Электронные сообщения

Почтовая служба оперирует электронными сообщениями — информационными структурами определенного стандартного формата. Упрощенно электронное сообщение может быть представлено в виде двух частей, одна из которых (заголовок) содержит вспомогательную информацию для почтовой службы, другая часть (тело сообщения) — это собственно то «письмо», которое предназначается для прочтения, прослушивания или просмотра адресатом (RFC 8022).

Главными элементами заголовка являются адреса отправителя и получателя в виде Polina@ domen.com, где Polina — идентификатор пользователя почтовой службы, а domen.com — имя домена, к которому относится этот пользователь. Кроме этого, почтовая служба включает в заголовок дату и тему письма, делает отметки о применении шифрования, срочности доставки, необходимости подтверждения факта прочтения этого сообщения адресатом и др. Дополнительная информация заголовка может оповещать почтового клиента получателя об использовании той или иной кодировки. Помимо основной кодировки ASCII, современные почтовые системы позволяют создавать сообщения, включающие изображения (в форматах GIF и JPEG), а также аудио- и видеофайлы.